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硅谷性别差距何以变得这样糟

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来源: 作者: 2019-05-18 09:54:44

11月26日消息,据《连线》报导,美国电影制片人罗宾·豪瑟·雷诺兹(Robin Hauser Reynolds)表示,她之所以拍摄一部专门探讨硅谷性别差距的记录片,是她女儿的一个电话引发的。

大约一年半前,雷诺兹正在外地上大学的女儿打来了一个电话。她听起来心烦意乱,并告诉雷诺兹,由于成绩不佳她准备退出计算机科学专业了。雷诺兹表示:“事实上,她的成绩很好。她是班上的前三名。但她班上35名学生中,女生只有两个。”

这件事一直让雷诺兹无法忘记,她很快就意识到女儿所表现的焦虑揭穿了另一个更大问题——那是一个远远超越性别差距的问题。她开始注意到,几乎每天都有媒体用头条新闻报道,美国就业市场对计算机人才的需求在不断增长。有一份来自白宫的报告指出,如果这种趋势延续下去,到2020年美国将出现140万个与计算机科学相关的工作岗位,而到时只有40万名计算机专业的毕业生满足这1需求。雷诺兹表示:“这不仅仅是一个性别问题,而是一个经济问题。”

为此,雷诺兹拍摄了一部名为《CODE: Debugging the Gender Gap》(编程:消除性别差距)的纪录片,对美国计算机科学工程师显著缺少女性和少数族裔人士这1问题进行了深入探讨,寻找背后的多重原因。在影片中,雷诺兹采访了程序员、计算机科学教师、大脑专家、心理学家、高科技企业高管等,和科技领域之外的许多人士,包括新任命的白宫CTO梅根·史密斯(Megan Smith)。在众筹网站Indiegogo筹集到8.6万美元后,雷诺兹和她的团队最近正对这部记录片进行后期制作,计划于2015年推出该影片。

美国正在打一场战役,旨在缩小高科技行业的性别差距,促进劳动力结构的多样化,以及进一步满足硅谷和其它高科技中心的人才需求。在过去一年,这方面的话题已经成为公众关注的焦点,苹果、谷歌、微软和亚马逊等高科技巨头均相继发布了公司员工多样性的统计数据。这些统计数据表明,这些巨头里面技术员工最多的是白人和男性。但是,像许多其他人一样,雷诺兹表示这并不公道。

环境归属感

通过这部记录片,雷诺兹试图回答这样一个简单的问题:为什么女性没有被录用?研究表明,美国高校招生中女性人数超过男性,而其中女性取得大学学位的比例要比男性高33%。为什么在计算机科学专业中,男性对女性的比例如此失衡?

在采访了高科技行业众多人士后,雷诺兹发现,之前高科技企业的借口是真实的:他们招聘的女性不多,是由于没有那么多的女性可供招聘。像她的女儿一样,很多计算机科学专业的女生中途停学,或根本没有注册,由于她们觉得这1专业与她们格格不入。她们没有体验到雷诺兹所说的“环境归属感”。她说:“女性与少数族裔人士在这个空间感到不舒适。它强烈发出一个信息:‘也许这里不适合你,或许你不应当在这里’。”

很少有女性能够避免这类不好的感觉,乃至那些外界看起来仿佛取得了巨大成功的女性。丹妮尔·范伯格(Danielle Feinberg)是皮克斯公司灯光部门的摄影导演,她也出现在这部纪录片中。这位在皮克斯工作了18年的资深员工,仍然可以回忆起在哈佛大学计算机科学课堂上,作为少数人群所面临的困难。雷诺兹表示:“她讲述了她通常不得不向班级上所有人发送电子邮件,只是为了找到有人愿意与她搭档完成一个项目。这就像当大家互相挑选组成团队时,她常常是剩下的最后一人。”

男女区分?

雷诺兹在纪录片中采访了两位神经学家——珍妮弗·雷蒙德(Jennifer Raymond)和艾伦·怀勒(Allen Wyler)。他们表示,你无法在男性和女性的大脑中找到实物证据,表明那一个性别在编程上天生就比另一个性别有优势。雷诺兹指出:“如果两个人具有完全相同的智商,给予他们完全一样的教育,没有理由一个人在编程比另一个更好或更差。你的大脑是由经验构成的。”

事实上,历史上美国高科技行业的性别差距其实不明显。在20世纪60年代和70年代,学习计算机科学的女性人数增长速度要快于男性。在20世纪80年代中期,学习计算机科学专业女性的比例开始下降。不久后,事情变得更糟糕。美国劳工统计局最近的一项研究表明,在上世纪80年代中期,美国大学计算机专业的毕业生中有37%为女性,而今天的比例仅为14%。雷诺兹称:“在当前,只有少数女性和少数族裔人士可以成为这个行业的标杆人物。”

在拍摄这部记录片的进程中,雷诺兹还有一个惊人的发现:在其他技术领域,比如医药行业,当一位女性决定离职后,她的下一个工作通常依然会与之前的工作有一定的相关性。但是,当一名女性决定离开计算机技术岗位后,她往往会完全离开。

心理学家对此解释称,一旦硅谷在人们头脑中留下刻板的印象,它可能需要几代人的时间才能改变。雷诺兹表示:“头号影响因素来自于一个人的父母。除此之外,流行文化的影响力也很大。只要好莱坞一再表现硅谷刻板的形象,比如在芭比娃娃的书籍和电视节目中,这种影响就很消除。”

多样性的重要性

雷诺兹表示,当你考虑到今天,技术几近渗透到人类的所有领域,包括我们的口袋里面,我们的汽车,我们的医院,几近无处不在,你就会认识到性别差距这一问题的严重性。

这有计算机科学人材短缺的担忧,但并不止于此。如果技术不是具有不同看法包括不同编程的人开发出来的,我们的高科技产品就不能为我们人类带来更大的好处。雷诺兹指出,我们认为,当你的员工没有任何差异,终究你打造的产品只能服务于那些与你最类似的人。”

雷诺兹问道:“我们需要多少类似Snapchats这样的应用?我们需要的是能解决世界饥饿问题、医疗问题和环境问题的运用。”

如何推动问题的解决?雷诺兹在影片中介绍了一个名为“Code for Progress”(为进步而编程)的组织。这个位于美国华盛顿特区的组织招收了十几位社会活动人士,通过5个月的集训让他们学会编程。随后,他们面临的任务是开发旨在解决不平等问题的数字产品,如运用和其它服务等。这1努力代表了问题解决的希望,但解决问题的途径远不止一个方面。

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